Professor de Direito de Harvard cobre o cristianismo depois de tentar refutar a ressurreição de Jesus

Simon Greenleaf (1783-1853) foi o aclamado professor de direito Royall na Universidade de Harvard. Ele foi uma das mentes jurídicas mais célebres da história americana, com uma de suas obras, Tratado sobre a Lei da Evidência , ainda sendo considerada "a maior autoridade isolada em evidências em toda a literatura de procedimentos legais" (1) . Ele agora é considerado uma das figuras mais importantes no desenvolvimento da apologética cristã, especificamente a apologética jurídica ou jurídica.

Como ateu professo, e enquanto ensinava direito em Harvard, Greenleaf declarou à sua classe que a ressurreição de Jesus Cristo era uma lenda (2) . Isso era óbvio para ele, dado que os milagres eram impossíveis. No entanto, alguns de seus alunos responderam ao seu ceticismo e o desafiaram a aplicar suas regras de evidência à evidência histórica da ressurreição (3) . Greenleaf finalmente aceitou o desafio e começou a provar que a ressurreição de Jesus era falsa.

No entanto, durante o curso de seu exame das evidências históricas, ele descobriu que seu ateísmo era desafiado em muitas frentes. A principal preocupação para ele era sua incapacidade de explicar a mudança dramática na disposição dos discípulos de Jesus, e sua subsequente disposição de sofrer e morrer por seu testemunho.

Quero resumir brevemente o argumento de Greenleaf. Como argumentei em outro lugar, a evidência histórica para isso é bastante suficiente. Os discípulos temiam que encontrassem o mesmo destino que Jesus, se fossem encontrados associados a ele, o que eram por três anos completos. De acordo com nosso testemunho do evangelho, somos informados de que eles se esconderam atrás de portas trancadas após a crucificação (João 20:19), também tiveram medo de falar publicamente sobre Jesus (João 7:13), e durante a prisão de Jesus eles fugiram ( Marcos 14:50; Mateus 26:56).

No entanto, como observou Greenleaf, esse grupo de homens medrosos teve uma transformação radical. De acordo com o livro de Atos, descobrimos que os apóstolos proclamavam ousadamente que Jesus ressuscitado com a ressurreição era sua mensagem central. Os apóstolos de Jesus, Pedro e João, estão presos por isso (Atos 4), e em Atos 5 vemos que os apóstolos são presos, presos e açoitados. Atos 12 nos informa sobre o martírio de Tiago, irmão de João, e outra prisão de Pedro.

Estevão foi apedrejado até a morte após sua testemunha perante o Sinédrio (Atos 6–8). A primeira perseguição de cristãos em todo o estado é relatada como estando sob Nero em 64 dC, conforme relatado por Tácito (Anais 15.44: 2–5) e Suetônio (Nero 16.2). Embora a perseguição fosse esporádica e local, a partir de então os cristãos poderiam ser presos e mortos por proclamar o nome de Jesus. Segundo o Apocalipse, diz-se que João está em Patmos, onde possivelmente foi exilado (1: 9).

Clemente de Roma (escrevendo por volta de 95 dC) atesta a perseguição e o martírio de Pedro e Paulo. Portanto, de acordo com o critério de atestado independente, que os discípulos e Paulo passaram por uma mudança radical de coração e mente é amplamente considerado histórico. Como o próprio Greenleaf observou:

"Seu mestre havia perecido recentemente como um malfeitor, pela sentença de um tribunal público. Sua religião procurou derrubar as religiões do mundo inteiro. As leis de todos os países eram contrárias aos ensinamentos de Seus discípulos. Os interesses e paixões de todos os governantes e grandes homens do mundo estavam contra eles. A moda do mundo estava contra eles … eles não podiam esperar nada além de desprezo, oposição, repulsa, perseguições amargas, açoites, prisões, tormentos e mortes cruéis.

No entanto, essa fé eles zelosamente propagaram; e todas essas misérias eles suportaram sem dissonância, ou melhor, regozijando-se. Como um após o outro foi morto de forma miserável, os sobreviventes apenas continuaram seu trabalho com maior vigor e resolução … Eles tinham todo o motivo possível para revisar cuidadosamente os fundamentos de sua fé e a evidência dos grandes fatos e verdades que afirmavam; e esses motivos foram pressionados sobre sua atenção com a frequência mais melancólica e fantástica.

Era, portanto, impossível que eles pudessem persistir em afirmar as verdades que narraram, se Jesus realmente não tivesse ressuscitado dentre os mortos, e não tivessem conhecido esse fato com tanta certeza quanto sabiam qualquer outro fato …

Se então o testemunho deles não era verdadeiro, não havia motivo possível para a sua fabricação. " (4)

Eu concordo com muito do que Greenleaf escreve aqui, embora seja necessário esclarecer um ou dois detalhes importantes. Por exemplo, é verdade que a evidência histórica das alegadas mortes de alguns dos discípulos é instável, na melhor das hipóteses, e, portanto, carece de valor apologético. No entanto, há evidências para a morte de pelo menos alguns cristãos primitivos e muito importantes. Historicamente falando, podemos confiar nos martírios do apóstolo Paulo, Estevão, Pedro, Tiago (irmão de João) e Tiago (irmão de Jesus) por sua proclamação do Jesus ressuscitado.

Esses homens fazem um argumento poderoso de sua "convicção incontestável" de que Jesus havia ressuscitado dentre os mortos (5) . Esse fato, que possui consenso acadêmico (6) , é o que Greenleaf não poderia explicar se Jesus não tivesse ressuscitado dentre os mortos.

Greenleaf passou a afirmar corajosamente que

" De acordo com as leis de evidências legais usadas nos tribunais, há mais evidências para o fato histórico da ressurreição de Jesus Cristo do que para qualquer outro evento da história " (7) .

Precisamos esclarecer esta afirmação. Por exemplo, concordo plenamente que as evidências históricas da ressurreição são convincentes. No entanto, eu definitivamente argumentaria que está indo longe demais para afirmar que é o fato mais atestado da história antiga. Como argumentei, a evidência da ressurreição é suficiente para fundamentar uma crença razoável e, nesse sentido, concordo com Greenleaf.

No entanto, como um ex-cético que inicialmente procurou refutar a ressurreição, Greenleaf foi obrigado a concluir que Jesus havia realmente sido ressuscitado dentre os mortos. Isso não apenas provou a ele que milagres acontecem, mas que Deus também existe. Ele posteriormente rejeitou seu ateísmo e se converteu ao cristianismo, e acabou se tornando um dos pensadores mais importantes no desenvolvimento da apologética cristã.

Ele relatou suas descobertas em sua obra de 1846, Exame do testemunho dos quatro evangelistas, pelas regras de evidência administradas nos Tribunais de Justiça, das quais os leitores podem acessar em formato PDF aqui.

Referências.

1. Modo de vida. 2013. Homens que foram convertidos tentando refutar a Bíblia – Parte 1 de 3. Disponível .
2. Y-Jesus. Professor de Direito de Harvard examina as evidências da ressurreição de Jesus. Disponível .
3. Y-Jesus. Ibid.
4. Greenleaf, S. 1874. Ibid.
5. Greenleaf, S. 1874. Ibid.
6. Bishop, J. 2015 . 45 Citações de estudiosos sobre as aparições da ressurreição de Jesus. Disponível .
7. Greenleaf, S. 1874. Ibid .
Este artigo foi originalmente publicado no site de James Bishop e foi republicado com permissão.

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